Nuance车载业务的中国本土化策略专访Nuance大中华区总经理郑裕庆及Nuance车载业务部总经理ArndWeil

作为全球著名的语音, 智能文字输入和图像解决方案提供商,总部位于美国波士顿的Nuance通讯公司(Nuance Communications,Inc.),其关键业务包括为企业,移动和客户服务(手机,汽车和导航系统),口述医疗服务,图像处理提供解决方案,已在北京、上海、香港等地设立了办事处,并在北京和上海设立了两个针对不同技术的研发中心。

尤其是在车载业务市场,Nuance的发展尤其迅速,得益于机动车市场迅猛的成长态势,Nuance中国业务也全面提速。为了更全面的了解Nuance在大中华区车载业务市场的战略,盖世汽车网特别采访了其大中华区总经理郑裕庆和车载业务部总经理Arnd Weil。


Nuance大中华区总经理郑裕庆(右)和Nuance 车载业务部总经理Arnd Weil(左)在访谈中

盖世汽车网:请简介下Nuance的车载语音业务,尤其是研发方面。

Arnd Weil:10年前,车载语音技术还在很早期的阶段时,Nuance就已开始这方面研究。现在,全球前十大汽车制造商都采用了Nuance的语音技术。我们的车载业务的总部在德国,车载语音的核心技术研发是在德国和比利时。

亚洲市场对Nuance从一开始就非常重要,我们在中国、日本、韩国都有销售和开发的团队。金砖四国对我们也越来越重要,我们也会加大投资。

郑裕庆:在大中华区市场,Nuance不仅做整车厂的前装项目,也做后装;不仅与一些在中国的国际企业如德尔福、大陆集团有长期的合作,同时也与国内的合作伙伴一起推出了新产品,并且在中国市场拥有领先的市场占有率。

盖世汽车网:在上海的研发团队是否只做应用性开发?

Arnd Weil:不仅做本地化开发,提高中文识别率和中文界面友好度,也做一些基础研究和一些技术模块(不只是语音引擎模块)的开发。

盖世汽车网:Nuance的全球汽车客户似乎主要是一些豪华车品牌?对于对价格更敏感的中低端汽车市场,尤其是中国市场上的,你们如何开拓?

Arnd Weil:语音技术实际上不是一个奢侈的应用,不是只有高端车才用得到。语音技术也是一个安全性能,因为通过语音控制,可以让驾驶员的眼专注在路上,手专注在方向盘上,从而避免很多事故。另外,由于汽车上的电子电器系统越来越多,语音技术可以使人很自然、很方便地使用这些系统。

我们很重视中低端车市场。在欧洲,我们的技术不仅供给奔驰和宝马,也供给雪铁龙。在美国,福特在为其汽车包括福特"嘉年华"做广告时,也特别强调其语音控制技术,作为一大卖点。

郑裕庆:在中国,上海大众、上海通用、奇瑞汽车等汽车企业都在用我们开发的技术,还有些大的项目正在开发中或正在签协议,还不能透露。

盖世汽车网:中低端车型制造商提出的价格会不会太低,让你们很难接受?

Arnd Weil:实际上,我们仍然可以进入这个市场。相比奔驰、宝马,中低端车在增加语音操控的车载应用功能上还是近期的事情,但车载应用将是未来的趋势。它们只要选择性加入必要的车载应用功能如声音控制,改善行车安全,不做导航和音乐控制,只要基本的功能,不需要输入太大量的数据。我们可以把的语音引擎的应用范围缩小,让低端的平台可以负担得起,但是质量上不会有任何牺牲。

郑裕庆:新的、高端的、我们的竞争对手没想到的应用,我们在开发,过一两年就推出。在中低端市场,我们也通过合作伙伴,更多的打入后装市场。

我们了解低端产品生产商面临的价格压力,但是高端产品市场也面临很大的价格压力。比如高端PND厂商对价格的控制也很严,因为价格跌得很厉害。不是有价格上的制约,我们就不能进入这些市场。我们还是能找到不同的产品方案、不同的价格策略,打入这些市场。

盖世汽车网:中国汽车消费者已经对语音技术有很高的需求了吗?

Arnd Weil:中国汽车市场正在从一个大的市场向一个强的市场转变,消费者已经越来越看重质量了,而不只是价格。质量包括精度、用户体验的可用度、用户界面的良好和舒适度、整体设计等等。中国消费者对高质量的需求,与国际市场是一样的。新的技术需求,比如用语言控制导航、MP3播放器,用语音控制移动电话来拨号,用语音输入地址,这都与其他地区的需求一致。

为了使用户界面更友好,我们做了很多本土化工作,从中国东西南北各省市搜集整理了大量数据,进行了很多改善。比如在做语音导航时,只需要输入兴趣点或街道的部分名称,就可识别出来,不一定说全名,这就是我们上海的团队开发的。

郑裕庆:中国有普通话,也有很多方言,讲普通话的也有不同的口音。我们花了5年的时间把普通话的语音去优化,所以有不同的口音也不会有什么影响;我们现在在大中华区可以提供对普通话和粤语这两种语言的识别。对于中国其他的方言,由于从整车企业方面都还没有需求,所以我们暂时不打算开发。

盖世汽车网:Nuance在全球范围内可以提供支持多少种语言的语音合成和识别技术?

Arnd Weil:作为一个提供语音技术的公司,我们的旗舰产品VoCon语音识别系统支持26种语言(包括东欧、西欧、北欧、北美、俄罗斯、很多亚洲国家的语言包括汉语),其他语言也在开发中。Vocalizer for Automotive语音合成系统能支持超过30种语言、40多种声音。

提供这么多种语言,也和我们的整车客户的需求有关。比如宝马、奔驰等企业都希望在做不同市场时,应用界面是一致的,可以很快换一个语言,不需要有不同的界面和开发过程。

郑裕庆:我们相信会有更多的中国车出口到欧美,它们在出口时,需找到很可靠的合作伙伴,在不同国家,使用统一的的开发过程。而我们在全球都有团队,支持不同地区的本地化开发,我们跟全球很多厂商都在做合作。不管它们是先做哪些国家的出口,我们都有足够的语言,帮助他们走出去。

盖世汽车网:对于那些主要做国内市场的本土车企,由于不需要提供多种语言支持,那么是否就无法体现出你们的竞争优势了?

郑裕庆:车企可以只选择它们需要的特定语言,不必把所有语言都加进去。比如,Garmin开拓亚洲汽车市场就只用了普通话、英语、粤语、日语、韩语,这就足够了。本土的中国车厂在前装市场,可以只用中、英文,不需加太多语言。语言太多,就会有更多记忆,成本就提高。

Arnd Weil:语言的高覆盖度只是我们的一个优势。其他方面,比如噪声的抑制、语音引擎的灵活度、支持的数据量的大小,我们也有竞争优势,这在全球各大车厂都得到验证。我们是核心技术领先。

郑裕庆:我们的竞争对手可能只有原始的拨号等简单应用。数据一大、问题一复杂,就处理不了了。我们可以做到语音识别(从语音到文字),国内很多厂商还只是在语音合成(把文字用语音读出来)的阶段,它们也能做语音识别的PND,但是质量与我们还有很大差别。比如在很吵的环境中或麦克风离得远时,就很难识别,或者说去一个地方,它辨别不出来,而我们早已解决了这些问题;它们的语音引擎可能要在话说了一分钟后才能反应过来,而我们只需三、四秒就可以。在2010年,大家将会看到Nuance的技术会逐渐在不同带语音技术的产品应用中出现。

我们的竞争力还体现在我们的经验和客户的名单。国内还只在开发的状态,没有几个。我们的客户是全球最好的车厂、最好的PND厂商、最好的ebook生产商,而且都是我们很多年的客户。福特的SYNC项目也是我们的一个很重要的项目,也做得很成功。在中国,我们跟客户谈,客户根本不需要怀疑我们的技术问题,最重要的是怎么把Nuance的平台和技术与厂家的产品,比如地图整合在一起,达到国际厂家的水平。

 

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